I risultati di laboratorio suggeriscono che Artemisia Annua potrebbe essere utile nel trattamento per il SARS-CoV-2

Un team di ricercatori che include la professoressa di biologia del Worcester Polytechnic Institute, Pamela Weathers, ha scoperto che gli estratti delle foglie della Artemisia annua inibiscono la replicazione del virus SARS-CoV-2 e due dei suoi varianti recenti.

Il team, che comprendeva ricercatori della Columbia University di New York e dell’Università di Washington a Seattle, ha anche scoperto che gli estratti della pianta erano più efficaci contro il virus quando i livelli di un composto terapeutico chiave nella pianta, l’artemisinina, erano bassi. In vitro risultati hanno portato i ricercatori a suggerire che uno o più composti in Artemisia annua, che non sono stati ancora identificati, potrebbero indicare un trattamento terapeutico sicuro e a basso costo per il SARS-CoV-2, il virus responsabile per la pandemia di COVID-19.

Il lavoro è stato descritto in un articolo pubblicato sul Journal of Ethnopharmacology.

“L’artemisia annua è stata ampiamente studiata ed è stata utilizzata in modo sicuro per più di 2000 anni nella medicina tradizionale per trattare una varietà di disturbi legati alla febbre”, ha affermato Weathers. “L’artemisia annua potrebbe fornire indizi su nuove terapie con molecole sicure ed economiche, o addirittura essere usato come nutraceutico antivirale”.

I ricercatori hanno messo a bagno le foglie essiccate di Artemisia annuan acqua calda e hanno testato le soluzioni contro SARS-CoV-2 e due varianti originarie del Regno Unito e del Sud Africa.

Alcuni campioni di foglie avevano vecchie di ben 12 anni, ma sono comunque risultate ancora efficaci contro il virus. I ricercatori hanno anche testato l’artemisinina da sola contro i virus, ma gli estratti vegetali sono risultati più potenti.

L’artemisinina è un composto prodotto naturalmente dalla pianta, ma di solito viene estratto, modificato chimicamente e sviluppato in combinazione con altri farmaci per curare la malaria.

I risultati hanno mostrato che gli estratti di Artemisia annua non hanno bloccato l’ingresso del virus nelle cellule, ma hanno interferito con la capacità del virus di replicarsi, uccidendolo. Inoltre, l’attività anti-replicativa non è apparsa legata all’artemisinina o ai flavonoidi, che sono sostanze naturali presenti nella pianta.

La dottoressa Weathers ha studiato a lungo diversi ceppi di Artemisia, coltivati ​​in tutto il mondo. Recentemente è stata co-autrice di articoli che esplorano le proprietà antimalariche dell’artemisinina e l’impatto degli estratti di Artemisia annua e di artemisinina sul parassita della malaria.

Attualmente sta anche collaborando a uno studio presso il WPI per identificare i composti in Artemisia annua che potrebbero essere efficaci contro i batteri responsabili della tubercolosi.

La dott.essa Weathers ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per identificare il miglior composto, o la combinazione di composti a base di Artemisia annua, efficaci dell’inibizione della replicazione virale.

“Questi risultati si aggiungono alle prove che emergono da altri laboratori in tutto il mondo che questa pianta possiede principi attivi che potrebbero aiutare i pazienti positivi al COVID-19”

Ha affermato Weathers.

“Sappiamo anche che la pianta possiede composti che inibiscono l’infiammazione e la formazione di tessuti cicatriziali noti come fibrosi, che colpiscono anche i pazienti con COVID-19. Insieme, queste caratteristiche indicano una pianta che richiede molto più studio”.

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